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Hola a todos, y Feliz Año Nuevo.

 

Que nadie se asuste, ni me he vuelto vidente, ni creo que los discos duros desaparezcan a finales de año. Lo que sí es posible es que este sea el año en el que veamos el cambio de tendencia definitivo; el crecimiento de Flash como tecnología de almacenamiento permanente, en un espectro cada vez amplio de aplicaciones.

 

En la informática de consumo esto es más acentuado si cabe, entre otras cosas porque los dispositivos han cambiado, y ahora es más habitual que compremos un Tablet que un PC, e incluso en el PC mucho optamos por utilizar un disco SDD para mejorar el rendimiento.

 

En el mundo empresarial, en los últimos 3 o 4 años hemos ido aplicando Flash como una capa de aceleración; en nuestro caso  mediante el uso de Flash Cache o Flash Pools. En algunos casos también hemos aplicado discos SSD directamente como almacenamiento de alguna aplicación que necesitaba un plus de rendimiento, pero normalmente dentro de un equipo que prestaba otros servicios sobre discos convencionales.

 

Durante el año pasado hemos visto aparecer en el mercado equipos dedicados a la tecnología Flash. En nuestro caso lanzamos el EF540, que hemos renovado recientemente por el EF550. La idea es contar con un equipo específico que utilice solo almacenamiento Flash, y que permite prestar servicios de muy alto rendimiento (ultra-rendimiento o Tier-0 es el nombre para este nivel). No se trata de un equipo de esos todo-en-uno, que pueden resolver todas las necesidades de almacenamiento de  una empresa, sino que más bien está pensado para albergar unas pocas aplicaciones que necesiten ese rendimiento extra, dejando el resto de entornos para una cabina convencional, que nos sigue aportando mayor flexibilidad y capacidad de gestión de la información (Snapshots, almacenamiento unificado, tiering, …).

 

La cosa no acaba aquí, durante un año lanzaremos nuestra siguiente plataforma, FlashRay, que vendrá a ser uno de esos equipos todo-en-uno, con muchas funcionalidades avanzadas para la gestión de datos, pero pensado desde cero para utilizar tecnología Flash.

 

No somos los únicos, el resto del mercado se está posicionando en el mismo sentido, y es que Flash, con la evolución de precio y de fiabilidad de los últimos años, está listo para dar el salto.

Respecto a este último, la fiabilidad, me gustaría comentar alguno de los cambios que hemos ido viendo:

 

Desde hace tiempo tenemos disponibles dos tipos de tecnología, la SLC (Single Level Cell) y la MLC (Multi Level Cell), que se diferencias por cuantos bits de información almacena cada celda (transistor) del chip de memoria. El primero solo tiene 2 niveles de tensión, y por tanto 1 bit, mientras que el otro tiene 4 niveles de tensión, y por tanto 4 bits, e incluso en algunos casos 3 bits. Tenéis más info aquí.

 

Con el uso, específicamente con las escrituras, que suponen reprogramar cada celda, estas se degradan, y tras un número concreto de escrituras las celdas dejan de ser útiles, ya que no se puede distinguir correctamente el nivel de tensión almacenada,  y por tanto el bit/s almacenado/s.

 

Las memorias SLC han tenido históricamente mucha mejor fiabilidad, y por eso fueron las primeras que empezamos a utilizar en el mundo empresarial, dejando las MLC para el mercado de consumo. Con la evolución de estas últimas, ahora las llaman eMLC (Enterprise MLC), igual que pasó con los discos ATA hace unos años, estamos incorporando este tipo de discos de estado sólido a los sistemas empresarias, con la ventaja de tener un precio mejor, y una mayor capacidad en cada disco; actualmente vamos por 800GB.

 

Por comparar, los discos mecánicos de alto rendimiento, los que llamamos SAS están en 1200GB … en no mucho tiempo los SSDs serán más grandes y corren mucho más.

 

Algo diferente paso con los discos de alta capacidad, los SATA, que van por 4TB, y que siguen la opción preferida para grandes volúmenes de datos … con un rendimiento limitado.

 

Con todo esto … pues sí, este 2014 es el año en el que los SSDs tiene que despegar, y ahí comienza el declive de los discos duros … sniff.

 

Saludos

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