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20 años de Filers

Posted by jamarmu in El Blog de Jamarmu on Apr 26, 2012 9:34:54 AM

Esta semana NetApp, antes conocida como Network Appliance, ha cumplido 20 años como compañía.

 

Aunque este es un blog técnico, no deja de ser interesante la parte de “negocio” de esta compañía y el modelo de lo que en E.E.U.U. llaman un “startup”, y como una empresa creada desde la nada por 3 ingenieros puede convertirse en una multinacional de 12.000 empleados.

 

En la escuela de negocios de Stanford hay un documento que cuenta cómo se formó la compañía.

 

Hace 20 años en España estábamos empezando con la Expo de Sevilla, preparando las olimpiadas de Barcelona, ... Yo ese año, de hecho por estas fechas, estaba decidiendo si estudiar Teleco o Informática. Internet funcionaba con Gopher, pero pocos teníamos acceso a Internet en casa … yo recuerdo algo llamado packet-radio, que funcionaba con una emisora de radioaficionado en VHF, y que te permitía conectarte a una red a 1200 bps … creo que fue mi primera red de comunicaciones, si es que se podía llamar así.

 

Al mismo tiempo, por lo que dice en el documento comentado, en otros países y en ámbitos profesionales, parece que las redes estaban más adelantadas, y se contabilizaban unas 2.2 millones de estaciones de trabajo “hablando” NFS.

 

La idea en la fundación de esta compañía era crear un sistema de propósito específico, diseñado para prestar servicio de ficheros mediante NFS. Esto les permitiría crear un sistema más sencillo de implementar y mantener, y realizar una mejor utilización del hardware: el primer equipo tenía un 486 como procesador.

 

El resultado debió ser bueno, como se puede leer en el texto, el tiempo de servicio de algunos entornos se mejoraba en 5x. Uno de los comentarios que más me gusta es este (traducción libre):

 

La actualización del producto de NetApp se podía realizar en 2 minutos, mejorando el tiempo que el servidor estaba disponible. El reinicio (reboot) del servidor FAS se realizaba en tan solo 30 segundos, comparado con los 15-60 minutos de un servidor Unix.

 

Esto me sorprendió mucho cuando empecé a trabajar en esta compañía: acostumbrado a servidores UNIX comerciales y a sistemas de almacenamiento de otro fabricantes, que se llevaban su media hora de arranque, cuando vi los primeros sistemas de NetApp, y sobre todo, cuando estaba en un CPD haciendo intervenciones, se agradecía mucho que el equipo arrancase en menos de un minuto.

 

Con el tiempo el propósito específico de los sistemas de NetApp se ha ido ampliando, y ahora lo que hacemos son sistemas de almacenamiento unificado que dan servicio de ficheros (todavía sabemos algo de NFS) y de bloques (las llamadas LUNs), pero la filosofía se mantiene: utilizar hardware generalista, una gestión sencilla y confiar en el software que corren las cabinas, Data ONTAP, para crear funcionalidades avanzadas que mejoren el servicio de datos.

 

El éxito económico lo podemos medir en facturación, crecimiento, capitalización bursátil, … no soy el más apropiado para hablar de ello.

 

El éxito técnico de esta compañía ha sido el desarrollar un software (sistema operativo, firmware, o como se quiera llamar) prácticamente desde cero, y hacerlo evolucionar durante 20 años para ir añadiendo protocolos de acceso, funcionalidad, fiabilidad y rendimiento a nuestros sistemas de almacenamiento.

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